五輪予選サッカー 日本が中国を下す

パリ五輪のアジア最終予選を兼ねたU-23アジアカップのグループステージ初戦が行われ、日本は中国に1-0で勝利しています
ここのところ中国代表チームのレベル低下が顕著で、最近ではフレンドリーマッチで香港に1-2で敗れており、中国国内から辛辣な批判を浴びています
しかし、今回のU-23中国代表チームには何か見どころがあるらしく、日本との対戦を前に「中国が勝つ」と豪語する記事を中国メディアが掲載していましたので、紹介します


この一戦に向けて、中国のポータルサイト『捜狐』は、7年前の対戦を持ち出し、「2-1!日本は敗れ、中国の五輪代表は24年間の恥ずべき記録を破る奇跡を起こした」と題した記事を掲載。次のように伝えた。
「初戦の相手は日本だ。中国の五輪代表は日本に勝ちよりも負けの方が多かった。しかし、2017年のU-23アジアカップ予選では、中国が日本を2-1で破り、24年間日本に未勝利という恥ずかしい記録に終止符を打った。この勝利はチームに自信を与えただけでなく、日本との効果的な戦い方も見つけた」
そして、「今回のU-23アジアカップに出場する日本の平均年齢は22歳未満で、中国よりも1歳以上若い。フィジカル面では中国がある程度有利であり、日本を倒す好条件であるのは間違いない」と自信を見せた。
日本、韓国、UAEと同居する“死のグループ”に入ったなか、記事は「UAEとの最終節の試合は中国が有利である。つまり中国は、日本と韓国のどちらかから1勝するだけでよい」と主張。「中国代表はすでに強化試合でその強さと自信を示しており、万全の準備を整えている。大会で好成績を収め、ファンに驚きをもたらせると信じている」と伝えた。
(サッカーダイジェストの記事から引用)

日中戦を前に、中国の著名なコメンテーターであるドン・ルー氏が発した衝撃的な見解が話題となっている。
中国メディア『直播吧』によれば、ウェイボー(中国版X)のフォロワー1855万人を誇る同氏は「私は日本サッカーの時代は終わったと言いたい。日本サッカーがワールドカップでベスト16に入るのはもう終わりだ。アジアではしばらく続くかもしれないが、将来的には間違いなく下がる」とコメント。その理由をこう述べている。
「彼らはフィジカルが良くないからだ。サッカーはますますフィジカル的になってきている」
ドン・ルー氏は「中国は身体的には何の問題もない。信じてほしい。今では外の世界でも評価が高く、認知力と実践能力が向上しているので、いつか中国人選手の心が開く日が来るだろう」と言葉を続けている。
「眠れる獅子は徐々に目覚めつつある。日本人は常に我々を恐れてきた。日本の監督たちが中国に来たとき、中国には素晴らしい人材がたくさんいるのを見て死ぬほど嫉妬していた。信じてくれ、絶対的なパワーは、絶対的な技術を打ち負かすことができる」
果たして日中戦はどんな結果になるだろうか。
(サッカーダイジェストの記事から引用)


日本のU-23チームには20歳の選手とか、若手を起用しています。これは先を見据えた上での判断であり、強化の一環です。大会での勝利も重要ですが、国際大会で若い選手たちに経験を積ませることを重視しているからです。どのような国際大会にもフレンドリーマッチにもソン・フンミンを招集し、酷使する韓国とは根本的に考え方が違います。ソン・フンミンが出場すれば、1枠分若い選手の出場機会が失われ、育成にも影響するのですが、韓国は選手を育てることより目先の勝利を優先しているのでしょう
さて、中国との試合では前半17分という早い時間帯に、センターバックの西尾隆矢がボールのないところでのラフプレーで退場となり、日本は1人少ない状態での闘いを余儀なくされたものの、逃げ切っています。中国の猛攻を浴びながらしのぎきったのは、ゴールキーパーの小久保玲央ブライアンの奮闘があったからと書いておきます
先の国際大会ではゴールキーパーの鈴木彩艶がボールをハンブルして失点、という場面が何度かあました。が、小久保玲央ブライアンの活躍を見ると、この2人が競い合ってレベルを高めてくれるのかな、と期待したくなります
中国代表は確かにフィジカルは強かったものの、日本を圧倒するほどものがあったとは思えません。もっとチーム戦術を磨く必要があるのでは?

AFC U23アジアカップ カタール 2024 日本×中国

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