韓国がスーパーコンピューターで気候変動モデル構築

韓国の科学技術情報研究院(KISTI)にはスーパーコンピューター「ヌリオン」が設置されており、稼働中です。この「ヌリオン」(アメリカのクレイ社製)を使って地球規模での気候変動シミュレーションのモデルを構築した、と報道されています
ちなみに「ヌリオン」は1秒間に10ペタフロップスの計算処理速度で、「富岳」は1秒間に400ペタフロップスの計算処理速度です
ですから、頑張って取り組んでいるのだな、と思う次第です
地球規模の気候変動シミュレーションモデルといえば、2002年から稼働した日本の海洋研究開発機構が開発した地球シミュレーターが思い浮かびます。当時、スーパーコンピューターで世界最高の性能を誇りましたが、計算処理速度は40テラフロップスであり、「富岳」とは比べ物になりません。わずか20年で計算処理速度がいかに向上したのかが判ります


韓国科学技術情報研究院(KISTI)と浦項工科大学環境工学部のクク・ジョンソン教授研究チームが、炭素中立達成後に発生しうる気候変動パターンを世界で初めてスーパーコンピュータを利用し予測したと明らかにした。
大気中の温室効果ガス濃度が人間の活動によりさらに増加しないよう純排出量(排出量-吸収量)をゼロにすることを炭素中立(カーボンニュートラル)という。韓国は2050年を目標に炭素中立を達成するために努力している。韓国をはじめとする世界的な脱炭素化努力にもかかわらずまだ炭素中立後に気候がどのように反応するのかに対する理解は不足しているのが実情だ。
KISTIと浦項工科大学の共同研究チームは地球温暖化により深海に蓄積された熱が炭素中立後に再び表層に放出され特定の気候変動パターンを作り出すという仮説を立てた。これを検証するために研究チームはスーパーコンピュータを利用して最先端地球システムモデルの深海に熱を追加する大規模シミュレーションを行った。研究チームはKISTIのスーパーコンピュータ「ヌリオン」で最大3万4000個のCPUコアを3カ月間使った。
海洋は地球温暖化により発生する熱の90%以上を吸収するとされている。研究チームはこのように深海に蓄積された熱が炭素中立後に再び表層に放出され、脱炭素化による気候回復を妨げるということを確認した。特に、相対的に鉛直安定度が小さい海洋で熱が効果的に放出され特定の気候変動パターンを形成する。すなわち、海洋の遅い反撃により脱炭素化政策による気候回復がさらに難しくなりかねないということだ。
(中略)
今回のシミュレーションは研究チームの仮説を検証するために考案され、このため複雑な地球システムモデルを数百年以上、数十回積分しなければならない。すなわち、大気、海洋、地面、解氷の複雑な力学と物理過程、各要素間の相互作用を数百年以上解かなければならない。このシミュレーションはスーパーコンピュータがなくてはできない。
この研究は気候変動分野で最高権威を持つ学術誌である「ネイチャー・クライメート・チェンジ」に2024年2月2日付で掲載された。
(中央日報の記事から引用)


韓国は太平洋やインド洋の深海の水温を実測するだけの観測網を有していませんので、他国から提供されたデータを利用しているのでしょう。あるいは韓国が打ち上げた地球観測衛星によって深海の水温データを取得できているのか
ともあれ、こうしたモデルを使い、気候変動を予測する研究は有意義ですから、今後も継続して予測精度を向上させてもらいたいものです
ただ、こうした研究成果の報道に対し韓国国内の意見として、「こんなものに予算を使わず、天気予報の精度を上げてくれ」といった声も多く寄せられているようです
が、報道されているのはあくまで深海の海水温の変化を織り込んだ地球規模の気候変動モデルであって、10年先、20年先をシミュレーションする基礎研究です。明日の天気を計算するモデルではありません。実用性に欠けるから無駄、との批判はあまりに目先のことにとらわれすぎでしょう。韓国は基礎研究を疎かにしているからノーベル賞が穫れないのだと指摘されています。「気候変動モデルより明日の天気予報が重要」との声を聞けば、国民がそもそも基礎研究の重要性を理解していないのでしょう
韓国は2024年に「富岳」を上回る計算処理を可能とするスーパーコンピューターを導入する計画です。スーパーコンピューターの老舗であるクレイ社がヒューレット・パッカードに買収され子会社になっています。そこから調達するのではないか、と予想されます

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