「韓国はノーベル賞後進国」と叱る韓国の教授

今年も韓国からノーベル賞受賞者は出ませんでした。そんな韓国の状況を、「ノーベル賞後進国だ」と叱責する論評がありましたので、取り上げます。そもそも、と言いますか、韓国はやたら「自分たちは先進国である」とのプライドが高く、その中でノーベル賞の科学部門でいまだに受賞者がいない事実が彼らにとっては痛恨事です。ゆえに毎年、「ノーベル賞を穫るにはどうすべきか」との記事が幾つも並びます
また、時の政権も人気取りのためか「ノーベル賞を5年以内に穫るプロジェクト」などというバカげた政策を打ち出し、報奨制度を設けたりしているのですが、成果はありません(若手研究者に5年の間、研究費を助成するというものですが、5年で結果が出なければ打ち切りになります)
以下、イ・ジェヨンというソウル大学英語英文学科教授が中央日報に寄せた論評から引用します


カリコ博士は生涯の課題であるmRNA研究を正しく遂行しようと米国に渡り苦労の末にペンシルベニア大学で教授職を得た。
だが学問的に注目されることはなく成果もすぐには出てこないmRNA研究に没頭する彼女に大学は寛容を無制限で施さなかった。
10年余りにわたり成果を出せず彼女は教授職を失い研究員に降格され、年俸も半分に削減された。
普通はこうした場合、学界では侮辱に耐えられず辞職する。
だが彼女は研究をしっかりできるインフラが整ったペンシルベニア大学に残る道を選んだ。
彼女の風よけを自任したのが今回ノーベル賞の共同受賞者であるワイスマン教授だった。
こうしたカリコ博士の人間勝利の話は映画にしても良いほど劇的だ。人々は彼女の強靭な意志と努力に賛辞を送るが、
彼女の成功談を可能にさせた背景は見過ごしている。
もしペンシルベニア大学のしっかりとした研究インフラがなかったとすれば彼女のストーリーは可能だっただろうか。
(中略)
だから教授から研究員に降格されてもそのインフラに残る道を選び、そこで再び機会を得て研究を継続する。
「敗者復活戦」が可能になるのだ。人類がコロナと戦い負けないのもこうしたインフラのおかげだ。韓国の現実はどうなのか。
言葉ではだれもが研究インフラの重要性を力説するが、まともに実践するのかは疑問だ。
豊富でない国家研究費予算から3兆4000億ウォンが削減されても、政策担当者も政界も深刻に思わない。
その上で韓国からノーベル賞が出てこないとして糾弾する。
ノーベル賞を作るのはカリコ博士のように10年間成果のないまま井戸を掘り続けても抱えてくれるインフラなのに、
木になった実を見るだけでそれを育てた土地や農夫の隠れた努力は考えない。
韓国にはカリコ博士のような「不良研究者」を抱える所はない。
有能な若い研究者が基礎科学研究にまい進する「愚かな冒険」をどうしてするだろうか。
韓国は「ノーベル賞後進国」だ。ノーベル賞を取れなくて後進国なのではなく、
ノーベル賞を取れるほどの人材を枯死させるので後進国だ。
韓国の人材だけでなく他国の人材まで引き込んで抱える研究インフラを作ることが本当に不可能なことなのか、
カリコ博士のノーベル賞受賞のニュースを聞いていま一度考えてみる。
(中央日報の記事から引用)


研究開発費の伸びで韓国は大幅に日本を上回っています。が、総額そのものは日本の方が多いのです。しかし、記事にもあるように直近の政府予算では研究開発費が大きく削減されてしまい、先細りになりかねない状況です。上記の記事は5年先、10年先を見据えた予算配分ができず、ご都合主義で研究開発費を削る政府への怒りが表明されています
しかし、それだけでは単に大声で喚き散らしているだけであり、どこに問題があるのかを指摘するなり、もっと建設的な提言が必要とされます
「大学のボスや学会の大御所が研究費の分配に口出しし、不適切な運用になっている」といった具合に問題点を指摘し、改善を促すような提言こそ必要でしょう
「ノーベル賞後進国だ」と叫んだところで何も変わったりはしません
基礎研究の重視とか、長期的な視点に立って研究に取り組める環境作りなどなどは10年以上前から言われてきたのであり、いまだ研究に取り組む環境すら整っていないのかよ、と呆れてしまいます
これではノーベル賞の受賞など10年経っても20年経っても覚束ないと、予想します

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