陰謀論の米司会者に新たに1400億円賠償を命じる

そもそもの発端は2012年12月、コネチカット州の閑静な町にあるサンディフック小学校に銃で武装した男が侵入し、6歳から7歳の児童や教職員併せて26人を撃ち殺した事件を、銃規制に反対する極右のラジオ司会者アレックス・ジョーンズ被告が「フェイクニュースだ」と決めつける陰謀論を唱えたところにあります。ジョーンズ被告はテレビニュースで流された映像に映っている被害者の親や消防隊員は「役者だ」と決めつけ、煽ってきました。その結果、銃撃事件で被害を受けた遺族たちはジョーンズ被告の陰謀論を信じるラジオの視聴者からさまざまな批判を浴び続けることになったのです
今年8月にも被害家族への損害賠償を命じる判決が出ていますが、10月12日には新たに8家族とFBIの職員に対して1400億円の支払いを命じる判決が下されています
ジョーンズ被告は裁判で、己の信じる陰謀論の根拠・証拠は示せないままでした


米コネティカット州の裁判所は12日、右派の陰謀論者として知られるトークショー司会者アレックス・ジョーンズ氏に対し、9億6500万ドル(約1400億円)の賠償金をサンディフック小学校銃乱射事件の被害者の親らに支払うことを命じる決定を下した。数週間に及んだ裁判では、深刻な損害が陰謀論者のうそによってもたらされていたことが明らかになった。
賠償金支払いの対象とされたのは、事件の被害に遭った8家族と最初に現場に駆け付けた連邦捜査局(FBI)の捜査員1人。今回の決定でジョーンズ氏の運営するメディア「インフォウォーズ」は規模縮小もしくは消滅に追い込まれる可能性がある。
インフォウォーズは長年、主要な陰謀論の中心となっており、トランプ前大統領もその役割を歓迎する姿勢を見せていた。
原告の被害者家族らは2018年にジョーンズ氏と同氏の会社でインフォウォーズの親会社である「フリー・スピーチ・システムズ」を提訴した。今回の決定は長きにわたる訴訟の重要な節目と言える。
ジョーンズ氏は児童ら26人が死亡した12年のサンディフック銃乱射事件について、演出されたものだとする根拠のない発言を繰り返していた。被害者の家族や救助隊員は「役者」だとも述べていた。
原告らは裁判を通じ、そうした虚偽によって彼らに対する容赦のない嫌がらせが起きた経緯を説明。愛する家族を失った悲しみも一段と強くなったと訴えた。
ジョーンズ氏は決定が下った時は法廷におらず、陪審による決定が読み上げられる様子をライブ配信していた。決定をインフォウォーズの番組内でからかい、資金集めに利用した。
最終的に原告らがいつ、どのくらいの額の賠償金を受け取るのかは分かっていない。ジョーンズ氏は12日の放送の中で決定について控訴する意向を表明。「金がない」ため、陪審が認めた巨額の賠償金は払えないと述べた。
原告側の弁護士を務めたクリストファー・マテル氏は賠償金の額について「天文学的と言われるだろうし、実際にそうだ」としつつ、責任は虚偽の言説を振りまいたジョーンズ氏自身にあると強調した。
(CNNの記事から引用)


前回も触れたように、ジョーンズ被告は裁判に負けるのを予見して経営する会社の資産を隠しており、裁判費用をカンパするよう放送で視聴者に呼びかけています。これに呼応してカンパする人たち(陰謀論を信じる人たち)がいるというのですから驚かされます
「サンディフック小学校銃撃事件は銃規制の口実に利用しようとした政府(当時は民主党のオバマ大統領)の陰謀である」と素朴に信じる人達が、全米に数十万人あるいは数百万人いるのでしょう
陰謀論を信じる人がいようとも、サンデイフック小学校の卒業生であったアダム・ピーター・ランザ(当時20歳)が複数の銃と大量の銃弾を用意して侵入し、乱射による大量殺人を行ったのは揺るがない事実です。ランザは強迫神経症と目される症状があり、ドアノブに手で触れられないとか、靴下を1日に20回も履き替えるといった状態でした。そんなランザに銃の扱いを教えたのは母親であり、しばしば射撃場に連れて行ったとされます。なぜ息子に銃の扱いを教えたのかは謎ですが、サンディフック小学校銃撃事件の朝に母親はランザによって射殺されています
ランザは銃撃事件後、自殺していますので犯行の動機は不明のままです。こどもの頃から殺人に強い関心を示していた、と父親は後に語っていますが、それがどう結びついたのかは分かっていません

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