陰謀論唱える米司会者に賠償金66億円命じる判決

コロナウィルス感染を「風邪にすぎない」と主張したり、「闇の世界政府の陰謀」と主張する人たちがいます。また、アメリカには銃規制に反対して実際に起きた小学校での銃撃事件を、「事実ではなくでっち上げだ。ニュース画像に映っているのは俳優が演じたもの」と強硬に主張する人もいます
いずれも自分が信じたくないものを頑なに否定し、自分の信じる情報(陰謀論)こそ真実だと言い張るところは一致しています
アメリカのテキサス州で連邦政府による銃規制に反対し、2012年に米コネチカット州のサンディーフック小学校で教員・児童ら26人が殺害された銃撃事件を「フェイクだ」と主張してきたラジオ司会者兼政治評論家アレックス・ジョーンズに対し、テキサスの裁判所は賠償金66億円の支払いを命じる判決を言い渡しています

裁判の原告は、事件で死亡したジェシー・ルイスさん(当時6歳)の両親。サンディーフック小学校銃撃事件はでっちあげだと、自分の極右ラジオ番組とウエブサイト「インフォウォーズ」で主張し続けたアレックス・ジョーンズ被告による名誉棄損の被害を訴え、少なくとも1億5000万ドルの損害賠償を請求していた。
事件では、殺傷力の高いアサルトライフル(自動小銃)を乱射した男によって、子供20人と教職員ら大人6人が殺害された。
この事件がでっちあげで、遺族を名乗る人たちは俳優だなどと長年にわたりジョーンズ被告が番組やウエブサイトなどで吹聴し続けたせいで、自分たち遺族は周囲から嫌がらせを受けたり、精神的苦痛を覚えたりしたのだと、原告のスカーレット・ルイスさんとニール・ヘスリンさんは訴えていた。
ジョーンズ被告の番組とウエブサイトが拠点を置くテキサス州オースティンの裁判所で、陪審団は4日にまず損害賠償として410万ドルの支払いを命じた。これは、ジョーンズ被告に名誉を棄損された原告の具体的な損失に対する救済としてのもの。たとえば裁判に臨むにあたり、原告2人はジョーンズ被告の支持者から危害を加えられる可能性を警戒し、自費で警備を雇うなどしていた。
今回それとは別に陪審が命じた4520万ドルの懲罰的損害賠償は、ジョーンズ被告が同種の違法行為を繰り返さないよう、抑止効果を意図したもの。
アメリカの極右支持者の間で人気の被告は、サンディーフック事件は合衆国憲法が保障する武器の所有権を国民から取り上げるために仕組まれた、うそでやらせだと長年主張し続けていたが、今回の口頭弁論では、事件は「100%本当」だと認める発言をしていた。
ジョーンズ被告はすでに、自説を裏付ける証拠を法廷に提出しなかったことから、遺族に訴えられた複数の名誉棄損訴訟に敗訴している。しかし、陪審団が金銭的な損害賠償の支払いを命じたのは、今回が初めて。
遺族の弁護士は5日の法廷で陪審に対して、「きわめて単純なメッセージを発していただきたい。それが私たちの願いです。とても単純なメッセージを。つまりこうです。アレックス・ジョーンズを止めてください」と述べていた。「偽情報とうそによる金もうけをやめさせてください。お願いします」。
(BBCの記事から引用)


ジョーンズ被告は破産していて賠償能力がないと主張しています。が、彼を熱烈に支持する人も多くいて、ジョーンズ被告の経営する会社(サバイバル用品、銃関連品を販売)は毎日1千万円以上の売上があるのだとか
また、ジョーンズ被告はインターネットで自分の主張を発信する会社も所有しており、多額の広告料を受け取っていて総資産は300億円を超えるが、資産の大半を隠蔽していると出廷したエコノミストは証言しています
アメリカの裁判は単に賠償を命じるだけではなく、個人の資産状況まで丸裸にするようで、その徹底ぶりに呆れます
ジョーンズ被告が破産を口実に賠償金支払いを免れようとしても、通用しないのでしょう
なお裁判官は質問を無視して自説を延々と語り続けるジョーンズ被告にブチ切れ、「これはあなたの番組ではありません」と釘を差したのだとか
また、ジョーンズ被告は法廷で「サンディーフック小学校銃撃事件は事実」と認めたものの、ウェッブサイトでは裁判官と陪審員を罵倒し、「この裁判は仕組まれたものだ。自分を有罪に陥れるための八百長だ」と批判を展開しています。反省など微塵もないのでしょう
陰謀論を排除するため、公の裁判の場で陰謀論の嘘を暴いているわけですが、ジョーンズ被告の陰謀論を信じる人達がそれでも存在し続けています。ちなみにジョーンズ被告とトランプ前大統領は友人同士だそうで、同じ陰謀論を信じる仲間なのでしょう
アメリカ合衆国憲法では市民が銃で武装する権利を認めており、基本的人権の1つと受け取られています。なので、市民から銃を取り上げるのは憲法違反になるため、銃規制が進まない現実がありますし、ジョーンズ被告のように銃規制そのものを陰謀論に結びつける人たちがいて、なかなか厄介です。今年、上半期だけで銃の乱射事件が300件を超えているアメリカですが、銃犯罪取締りは容易ではないのでしょう

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